Wie jede Wahl zeigt, haben sich die Amerikaner immer mehr in Kreise einsortiert, die den Kontakt zwischen Menschen mit unterschiedlichen Ansichten und Lebenserfahrungen minimieren. Grenzen von Rasse und ethnischer Zugehörigkeit sind durchlässiger geworden, aber die von Klasse, Bildung, Religion und Politik haben sich verstärkt und verschränkt.

In diesem Umfeld bieten Umfragen eine der wenigen Möglichkeiten, unsere Silos zu verlassen und zu erfahren, was andere denken.

Aber kann man sich auf sie verlassen?

Das Misstrauen gegenüber Umfragen hat eine lange Geschichte, aber die Besorgnis nahm nach 2016 zu, als Umfragen den Präsidentschaftssieg von Donald Trump weitgehend nicht vorhersagten. Und während Umfragen das Ergebnis der Halbzeit 2018 gut vorhersagen konnten, unterschätzten die meisten Umfragen Trumps Stimmenanteil im Jahr 2020 erneut und fehlten im Durchschnitt um mehr als 4 Prozentpunkte.

Eine der großen, unbeantworteten Fragen ist, ob die Fehler in den Jahren 2016 und 2020 etwas Besonderes für Trump widerspiegeln – zum Beispiel Anhänger, die sich ständig weigern, Umfragen zu beantworten – oder einen breiteren Rückgang der Genauigkeit, da der Anteil der Amerikaner, die auf Umfragen antworten, in die einzelnen Ziffern.

Die letzten Wochen haben zwei neue Beweise geliefert – einer liefert ein sehr positives Urteil über die Genauigkeit der Umfragen, der andere weist auf weitere Probleme hin. Lass uns mal sehen.

Gemischte Beweise für die Genauigkeit

Es ist nicht einfach, die Richtigkeit einer Umfrage wirklich zu überprüfen. Wenn eine Umfrage ergibt, dass beispielsweise etwas mehr Amerikaner Schokolade gegenüber Vanilleeis bevorzugen (YouGov, Juli 2020), kann keine externe Eiscreme-Behörde schlüssig feststellen, ob die Umfrage richtig war. (Verkaufszahlen können beispielsweise teilweise Marketingbemühungen oder den Preis widerspiegeln, im Gegensatz zu Präferenzen.)

Gleiches gilt für politische Themen. Wiederholte Umfragen haben gezeigt, dass die Zustimmung von Präsident Biden in den letzten zwei Monaten zurückgegangen ist. Zuletzt zeigte eine am Donnerstag veröffentlichte Umfrage des Pew Research Centers, dass die Öffentlichkeit zum ersten Mal negativ war, wobei 44% der Öffentlichkeit zustimmten und 53% ablehnten.

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Die Tatsache, dass zahlreiche Umfragen von unparteiischen Umfrageorganisationen den gleichen Abwärtstrend zeigen (obwohl sie sich hinsichtlich des Anteils der Öffentlichkeit unterscheiden, der Biden eine positive Bewertung gibt), hilft, die Genauigkeit zu untermauern. Aber auch hier gibt es kein objektives, außerhalb des Standards, um festzustellen, ob die Umfragen richtig sind.

Der Anteil der US-Bevölkerung, der gegen das Coronavirus geimpft wurde, ist eine andere Geschichte. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten verfolgen diese Zahl, wenn Schüsse in die Arme gehen – bis Donnerstag wurden 387.821.704 abgegeben und 76,7 % der erwachsenen Bevölkerung (64 % der Gesamtbevölkerung) hatten mindestens eine Dosis erhalten. Die Existenz dieser Art von Daten bedeutet, dass die Impfraten eine seltene Gelegenheit bieten, die Richtigkeit nationaler Umfragen zu überprüfen.

Es stellte sich heraus, dass sie es gut gemacht haben.

Pew hat sich kürzlich Daten von 19 Umfrageorganisationen angesehen, die von Ende letzten Jahres bis Juni 98 öffentliche Umfragen durchgeführt haben, in denen die Menschen nach ihrem Impfstatus gefragt wurden. Die einzelnen Umfragen lagen im Durchschnitt innerhalb von 2,8 Prozentpunkten der CDC-Zahlen, fanden sie. Mehr als 1 von 5 kam innerhalb von 1 Punkt.

Umfragen, die die Rate überschätzten, glichen diejenigen, die sie unterschätzten, weitgehend aus, so dass der Durchschnitt aller Umfragen innerhalb von 0,3 Prozentpunkten der CDC-Zahl lag, fand Pew.

Das ist viel besser als die letzten Wahlumfragen. Aber Wahlen werfen knifflige Probleme auf.

Meinungsforscher wissen nicht genau, wer abstimmen wird. Auch die Wähler wissen es oft nicht genau. Das Timing erschwert auch die Beurteilung der Genauigkeit. Wenn eine Umfrage, die eine Woche vor der Wahl durchgeführt wurde, zeigt, dass eine Kandidatin 52 % erhält und sie am Ende 56 % erhält, bedeutet dies, dass die Umfrage falsch lag oder dass die Kandidatin in der letzten Woche an Boden gewonnen hat?

Das war ein großes Thema bei den Abberufungswahlen in Kalifornien. Im Juli zeigten mehrere Umfragen, darunter die Umfrage des Institute of Governmental Studies der UC Berkeley in Zusammenarbeit mit der Los Angeles Times, dass Gouverneur Gavin Newsom nur einen geringen Vorsprung unter den wahrscheinlichen Wählern hatte, hauptsächlich weil viele Demokraten nicht sicher waren, ob sie würden wählen.

Ende August und Anfang September zeigten dieselben Umfragen eine große Verschiebung – die Demokraten waren offenbar der Bedeutung des Rückrufs bewusst geworden, und Newsom hatte einen starken Vorsprung gewonnen, wie die Umfragen ergaben.

Trotzdem verfehlten die meisten Umfragen das Ausmaß von Newsoms Sieg bei weitem. Im Rennen um die Präsidentschaft unterschätzten Umfragen die Stimmen der Republikaner. Diesmal war es die demokratische Abstimmung, die sie verpasst haben.

Der endgültige Durchschnitt der Umfragen der Website FiveThirtyEight.com ergab, dass Newsom mit knapp 16 Punkten gewann. Der Durchschnitt auf der Website von Real Clear Politics, die eine etwas andere Mischung von Umfragen enthält, lag bei 14,5 Punkten. In Wirklichkeit liegt der Sieg von Newsom bei fast genau 25 Punkten, da noch etwa 1 Million Stimmzettel von knapp über 13 Millionen abgegebenen Stimmen gezählt werden müssen.

„Das ist riesig, es ist viel größer als der Umfragefehler in den Jahren 2020 oder 2016“, sagte der Gründer von FiveThirtyEight, Nate Silver, im jüngsten Politik-Podcast der Website, „aber es interessiert niemanden“ – hauptsächlich, weil die Leute die Umfragen als richtig empfinden, wenn sie nennen Sie das Ergebnis richtig.

Bemerkenswerterweise schnitten die Umfragen der beiden erfahrensten kalifornischen Umfrageunternehmen – die Berkeley-Umfrage und die des Public Policy Institute of California – deutlich besser ab als der Durchschnitt.

Die letzte Umfrage von PPIC, die etwas mehr als zwei Wochen vor der Wahl abgeschlossen wurde, zeigte, dass Newsom mit 19 Punkten gewann. Berkeleys letzte Rückrufumfrage, die eine Woche später durchgeführt wurde, ergab, dass Newsom mit 22 Punkten gewann.

Die Zahlen zeigten weiterhin, dass Newsom während dieser letzten Umfragen an Boden gewann, sagte Mark DiCamillo, der erfahrene Meinungsforscher, der die Berkeley-Umfrage überwacht.

Einige Umfragen außerhalb des Bundesstaates des Emerson College und der Suffolk University, beide mit Sitz in Boston, übertrafen ebenfalls den Durchschnitt, aber im Großen und Ganzen schnitten Umfragen mit weniger Erfahrung in Kalifornien schlechter ab.

Das ist kein Zufall, sagte Mark Baldassare vom Public Policy Institute, der wie DiCamillo seit vier Jahrzehnten in Kalifornien Umfragen macht.

„Es ist wirklich eine Herausforderung, in einen Staat zu kommen und Umfragen durchzuführen“, wenn man den Ort und seine Wähler nicht kennt, sagte er.

Die Umfragen von Berkeley und PPIC verwenden sehr unterschiedliche Methoden. Beide Umfragen jedoch sowohl auf Englisch als auch auf Spanisch, ein Schritt, den nicht alle nationalen Umfragen unternehmen, aber für ein genaues Ergebnis im Staat unerlässlich ist. Die Berkeley-Umfrage, die von einer riesigen Stichprobe profitiert – etwa 9.800 Wähler für die letzte Rückrufumfrage – unterteilt den Staat in acht Unterregionen und zielt darauf ab, in jeder eine repräsentative Stichprobe zu haben, um genauere Ergebnisse zu erhalten, sagte DiCamillo.

In den 1970er und 1980er Jahren, als Meinungsforscher mit Antworten von fast der Hälfte der von ihnen angerufenen Personen rechnen konnten, war eine solche aufwändige Gewichtung der Ergebnisse nicht erforderlich, sagte DiCamillo.

Heute, sagte er, “werden Sie nicht mehr als 5 % erreichen”, sagte er. “Das ist wirklich die Schwierigkeit.”

Es stimmt immer noch, dass der beste Weg, sich ein genaues Bild zu machen, meistens, insbesondere bei nationalen Umfragen, darin besteht, sich die Durchschnittswerte anzusehen und sich nicht von einzelnen Umfragen besessen zu lassen. Aber die kalifornischen Ergebnisse erinnern daran, dass nicht alle Umfragen gleich sind, und manchmal, insbesondere bei staatlichen Umfragen, kann die Erfahrung helfen.

Eine neue Grenzkrise

Die Biden-Regierung geht hart gegen haitianische Asylbewerber vor, die versuchen, über Mexiko in die USA einzureisen, viele zurück nach Haiti abzuschieben und einen Aufruhr bei einwandererfreundlichen Teilen der Demokratischen Partei zu erzeugen.

Einige Taktiken der Grenzpatrouille haben jedoch dazu geführt, dass sich die Verwaltungsbeamten unwohl fühlen. Biden verurteilte am Freitag einige der an der Grenze ergriffenen Maßnahmen und nannte sie „schrecklich“, wie Chris Megerian berichtete. „Es ist unverschämt“, sagte Biden. “Ich verspreche Ihnen, diese Leute werden bezahlen.”

Molly Hennessy-Fiske und Andrea Castillo berichten, dass für viele Haitianer farbcodierte Tickets, die von US-Beamten ausgegeben werden, ihr Schicksal bestimmen – Entlassung in die USA, Inhaftierung in einem Grenzschutzlager oder Abschiebung.

Bürgerrechtler kritisierten die Behandlung haitianischer Migranten an der Südgrenze, berichtete Erin Logan.

Unser täglicher News-Podcast

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Demokraten und junge Wähler

In den Jahren 2018 und 2020 traten junge Wähler für die Demokraten in Kraft. Eine große Frage für die Partei ist jetzt, ob sie bleiben werden, berichtet Janet Hook in der ersten von drei Geschichten über die große Generation junger Wähler, die die US-Politik umgestalten. Biden, der älteste Präsident in der amerikanischen Geschichte, versuche, eine Generationslücke von der Größe eines Canyons zu überbrücken, schrieb sie.

Die Republikaner haben die jungen Wähler nicht aufgegeben, aber sie schwimmen gegen eine mächtige Flut, schrieb Hook.

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Das Neueste aus Washington

Gespräche mit dem Ziel, einen parteiübergreifenden Kompromiss zur Polizeireform zu finden, sind seit Monaten fehlgeschlagen, und diese Woche erklärten die Demokraten die Bemühungen offiziell für tot. Nolan McCaskill sprach mit der Abgeordneten Karen Bass (D-Los Angeles), einer der führenden Verhandlungsführer der Demokraten, darüber, warum der Druck auf eine Reformgesetzgebung gescheitert ist.

Die Demokraten des Repräsentantenhauses planen, am Freitag über einen Gesetzentwurf abzustimmen, der den Schutz des Abtreibungsrechts in das Bundesgesetz aufnehmen würde, wodurch eine Vielzahl von staatlichen Anti-Abtreibungsgesetzen und -vorschriften aufgehoben würde.

Wie Jennifer Haberkorn schrieb, wird die Maßnahme voraussichtlich im Repräsentantenhaus verabschiedet, aber im Senat blockiert. Senatorin Susan Collins, die sich für Abtreibungsrechte eingesetzt hat, sagte Haberkorn, sie werde das Gesetz zum Abtreibungsrecht nicht unterstützen, weil es zu weit gehe.

Bundesbeamte stellen ihre Bemühungen gegen die COVID-19-Pandemie um, einschließlich der Neuordnung der Verteilung von Impfstoffen, da sie in einigen Teilen des Landes mit Resistenzen zu kämpfen haben und sich auf Auffrischungsspritzen vorbereiten, berichteten Chris Megerian und Anita Chabria.

Am Freitag begrüßte Biden die Entscheidung der CDC, Auffrischungsspritzen für Amerikaner ab 65 Jahren und andere besonders gefährdete Personen zu genehmigen. „Wir haben die Werkzeuge, um COVID-19 zu besiegen, wenn wir als Land zusammenkommen und die Werkzeuge nutzen, die wir haben“, sagte er.

Vizepräsidentin Kamala Harris traf am Donnerstag mit dem indischen Premierminister Narendra Modi in einem Moment des Erwachsenwerdens für die indische Diaspora zusammen, berichtete Noah Bierman. Bei dem Treffen bemerkte Harris ihre familiären Verbindungen zu Indien, als sie Modi sanft in Bezug auf die Menschenrechte anstachelte.

Die Federal Reserve kündigte Pläne an, einige Konjunkturprogramme rückgängig zu machen, berichtete Don Lee. Die politischen Entscheidungsträger der Zentralbank zeigten sich zuversichtlich in Bezug auf die wirtschaftliche Erholung, wobei etwa die Hälfte angab, dass sie im nächsten Jahr mit Zinserhöhungen rechnen würden, während der Rest auf 2023 hinweist.

Das Neueste aus Kalifornien

Bill Gallaher, ein wohlhabender und politisch aktiver Entwickler, gab 1,8 Millionen US-Dollar aus, um Sonoma County Dist. Atty. Jill Ravitch aus dem Büro. Die Bemühungen scheiterten spektakulär und erhielten nur 22% der Stimmen, und es weist auf die Notwendigkeit hin, das staatliche Rückrufgesetz zu reformieren, um zu verhindern, dass es als politische Waffe missbraucht wird, schrieb Mark Barabak.

Caitlyn Jenner machte ihre Kandidatur für die kalifornische Gouverneurin berühmt, erhielt aber weniger als 1% der Stimmen. Robin Estrin und Faith Pinho untersuchen, warum ihre Bemühungen gescheitert sind.

Scott Lay, ein Chronist der kalifornischen Politik mit einem unverzichtbaren Newsletter, starb diese Woche im Alter von 48 Jahren. Seema Mehtas Nachruf auf Lay erklärt seinen Einfluss auf die Staatspolitik.

Die neuen Gesetze des Staates, die die Zoneneinteilung für Einfamilienhäuser in Kalifornien stark einschränken, werden eine große Änderung bewirken, schreibt George Skelton.

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